Didier Ovono

Panthères du Gabon : Didier Ovono prend sa retraite

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Libreville, Samedi 13 Mai 2017 (Infos Gabon) – Le gardien de but de l’équipe nationale de football, Didier Ovono, a décidé de prendre sa retraite internationale.

Les supporters des Panthères du Gabon l’ont appris en parcourant la version en ligne de Jeune Afrique. Dans une interview accordée au magazine panafricain, Didier Ovono annonce avoir décidé de mettre un terme à sa carrière internationale.

A la question de savoir s’il sera présent dans la cage de l’équipe nationale en match amical à Libreville le 3 juin contre la Zambie et en qualifications le 10 juin au Mali pour la Coupe d’Afrique des nations (CAN) 2019, le portier gabonais réponds en ces termes : «Non. Je crois que le moment est venu de prendre du recul par rapport à la sélection, et de laisser la place aux jeunes. Cela fait quatorze ans que je suis international. J’ai disputé quatre phases finales de Coupe d’Afrique des nations [en 2010, 2012, 2015, et 2017, NDLR], j’ai plus de 100 sélections. J’ai beaucoup donné à mon pays, qui m’a aussi beaucoup apporté. C’était un honneur de jouer pour le Gabon.»

L’absence de club la saison prochaine et le poids de l’âge à l’origine de cette décision. «J’ai 34 ans, et je suis en fin de contrat avec Ostende. Cela veut dire qu’au moment où je vous parle, je n’ai pas de club pour la saison prochaine. Ma priorité, c’est donc de retrouver une équipe. Si je pars en sélection fin mai, je ne serai pas en situation pour trouver un club», explique-t-il.

Gardien d’Ostende en Belgique, Didier Ovono dit avoir subi des pressions avec ce club du fait de son choix de disputer la dernière CAN organisée au Gabon. «Oui, notamment cette année. J’avais décidé d’aller disputer la CAN. Pour moi, il était inconcevable de ne pas jouer cette compétition avec le Gabon, chez moi, dans mon pays. Les dirigeants d’Ostende ne voulaient pas que j’y aille, mais j’y suis allé. À l’époque, l’autre gardien d’Ostende, Silvio Proto, était blessé. Le club a donc engagé un autre gardien en mon absence, ce qui était logique», avoue-t-il.

«Je n’ai plus joué. Pas un seul match. De numéro 1, je suis devenu numéro 3. Les matchs, je les ai regardés depuis le banc ou les tribunes. C’est une situation difficile à vivre. Le club est celui qui donne un salaire tous les mois aux joueurs. C’est un choix à faire que de partir pour participer à la CAN, en pleine saison. Je peux comprendre que certains joueurs hésitent à rejoindre leur sélection, car ils peuvent perdre leur place en revenant», regrette le gardien de but des Panthères.

Pour remédier à cette situation, il souhaite une harmonisation des calendriers. «Pour les dates de la CAN, je pense qu’il vaudrait mieux la faire jouer en juin, comme l’Euro. Il y a aussi une autre question à se poser : souvent, les sélections africaines jouent plusieurs matchs en juin. Des matchs amicaux, et des matchs qualificatifs pour la CAN ou la Coupe du monde. Prenez l’exemple d’un joueur qui termine son championnat en Europe vers le 21 mai. Il va rejoindre sa sélection vers le 27, et sa sélection va disputer deux matchs jusqu’au 10 juin. Il aura moins de vacances, alors qu’il est fatigué par la saison. Il faudrait peut-être terminer plus tôt», suggère-t-il.

Didier Ovono raccroche ainsi avec les Panthères après 106 sélections. En fin de contrat avec Ostende, il a des états de service au Salvador, au Portugal, en Géorgie et en France où il a passé une carrière professionnelle bien remplie.

FIN/INFOSGABON/TW/2017

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