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L’ancien Président du Bénin Mathieu Kérékou est mort

Libreville, Jeudi 15 Octobre 2015 (Infos Gabon) – Mathieu Kérékou, l’ancien Président du Bénin est décédé, le 14 octobre 2015 en soirée, d’une crise cardiaque. Il était âgé de 82 ans.

Dans une déclaration rendue publique mercredi, le Président béninois Thomas Boni Yayi a annoncé le décès de l’ancien chef de l’Etat Mathieu Kérékou. « J’ai le regret et la profonde douleur de vous annoncer la disparition ce mercredi 14 Octobre 2015 du général Mathieu Kérékou », a-t-il indiqué apparemment sous le choc, avant de décréter une semaine de deuil national.

Mathieu Kerekou a dirigé le Bénin pendant près de 30 ans dont 19 ans en tant que putschiste, et a quitté le pouvoir en 2006 à l’âge de 72 ans, atteint par la limite d’âge constitutionnelle.

Né le 2 Septembre 1933 à Kouarfa dans le nord du Benin, Mathieu Kerekou a pris le pouvoir en 1972 par un coup d’Etat après une période d’instabilité politique depuis l’indépendance en 1960. Il installe alors un régime marxiste léniniste, proclame la République Populaire du Bénin en 1975 et impose le port de la chemise à col mao aux dirigeants et aux responsables des administrations.

En décembre 1989, devant la grave crise économique et la contestation sociale qui embrasent le pays, Kérékou renonce à l’idéologie marxiste pour convoquer une conférence nationale, la première du genre en Afrique à laquelle prendront part les opposants et les représentants de la société civile.

Publiquement, il demande pardon aux béninois et accepte la mise place d’un gouvernement de transition dirigé par Nicéphore Soglo, un ancien haut fonctionnaire de la Banque Mondiale (BM).

En 1991, ce dernier remporte la présidentielle de cette année là, et Mathieu Kérékou décide tout naturellement de se retirer de la vie politique. Contre toute attente, il revient au pouvoir en 1996 en remportant l’élection présidentielle avec le soutien des opposants au Président sortant Soglo qui se rallient à sa candidature. Il sera réélu en 2001, et c’est en 2006 qu’il est remplacé par l’actuel Chef de l’Etat Thomas Boni Yayi.

Surnommé caméléon pour ses rebondissements politiques, la vie de Mathieu Kérékou se confond avec l’histoire du Bénin, expliquent certains témoins. A son enfance, il a été formé dans l’armée française avant de commencer sa carrière politique en tant que Aide de camp militaire du premier Président du Dahomey Hubert Maga.

FIN/INFOSGABON/OS/2015

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